Jewelry artist Juanjo Garcia sparks intrigue with his exciting, unexpected creations

Today we’re talking to Málaga-based jewelry maker and musician Juanjo Garcia.

Using a myriad of materials to create intriguing, out-of-the-box jewelry and artwork, Juanjo revels in experimenting with different mediums and defying traditional aesthetics.

The results are emotion-ridden and impactful— a reminder of what authentic creative expression looks like.

Check out the full interview below and more of Juanjo’s work on his website and Instagram!

Note: This interview was originally conducted in Spanish, with the translated text below. Scroll down to the bottom of the page for the original Spanish text.

Tell us about yourself. What do you make?

7 Balconies
7 Balconies brooch. Photo via Juanjo Garcia

Hola! My name is Juanjo Garcia, and I’m a jeweler and musician.

As a jeweler, I always aim to create something new, tell stories, break away from traditional jewelry making, and create pieces that represent more than just something you can wear.

I make brooches, rings, and objects incorporating light as well as engravings.

Ultimately, I use jewelry-making as a form of expression and a way to channel my inner thoughts and feelings into works of art.

Tell us about your workspace

Juanjo Garcia
Photo via Juanjo Garcia

I’ve actually been thinking about moving for a while now to have more space for my workshop; somewhere ideally surrounded by nature and lots of sunlight!

I used to have a workshop that was open to the public, but I had to close it, for a variety of factors.

Currently, my workshop is situated in the largest room of my house, and although it does the trick, everything is pretty compressed!

Having a functional workshop is crucial as an artist because it’s a big part of what keeps you engaged and motivated to keep creating.

What do you consider your best or favorite work? 

Holy Juanjo Garcia
Holy. Photo via Juanjo Garcia

I find that most of the pieces I love the most, I don’t own anymore! And there are many I don’t even have photos for either.

Lugar inventado Juanjo Garcia
Lugar Inventado light object/necklace. Photo via Juanjo Garcia

But, if I had to choose some of my favorites, I would say two pieces: “Holy” and “Lugar Inventado.”

What is your favorite material or tool to work with and why?

Disperso Juanjo Garcia
Disperso brooch. Photo via Juanjo Garcia

I really enjoy combining different materials and digging into a potpourri-like combination of ideas to make art.

I like to work with old, unused pieces or ones I randomly come across to give them “a new life,” whether adapting them to existing ideas or using them to enhance other materials.

Abuela Juanjo Garcia
Abuela light necklace. Photo via Juanjo Garcia

For example, I often use copper and varnish for a procedure in which I paint metal. Other materials I work with include wood, silver, steel, stones, resin, paper, gold leaf, and methacrylate.

Playing with LED lights and incorporating small motored applications to add an element of movement is also a big part of my work.

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How long have you been doing your craft? Who taught you or where did you learn?

Le Munde Juanjo Garcia
Le Munde necklace. Photo via Juanjo Garcia

About 20 years ago, I attended a jewelry course here in Málaga, thanks to my Mom! I completed two years of traditional jewelry-making with an old-school jeweler who taught me the ins and outs of making rings, bracelets, and chain earrings.

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Eventually, being a creative person by nature, I got tired of taking a more traditional approach to jewelry-making and materials which lead me to explore the craft further and learn on my own.

I also wanted to go beyond the idea that jewelry is solely meant to beautify and began experimenting with different mediums and tools. This led to lots of moments of trial and error in my workshop!

Did you have creative hobbies growing up?

La Indiferencia Juanjo Garcia
La Indiferencia. Photo via Juanjo Garcia

As a kid, I used to draw a lot and would find it entertaining to copy and sketch works from artists I liked. At some point, I also got into small-scale wooden boat model building.

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Whenever my parents were at work, I would stay home and keep busy by coming up with imaginary stories as I built all kinds of things. I also often invaded my dad’s toolbox to deconstruct items and create new ones.

What do you most love about your craft or business?

Limon Juanjo Garcia
Limon. Photo via Juanjo Garcia

I enjoy making small pieces and seeing the outcome. I’m always surprised by how you can build something seemingly out of the blue in just a few days or hours and see it blossom into a beautiful and meaningful piece of art.

Having total freedom to create still fascinates me; being able to make anything freely according to your criteria only!

The outcome or process doesn’t really matter to me. I like to work on a specific idea just as much as I like to improvise and see where my creativity takes me.

Besides artisan methods, do you incorporate digital art or technology into your work?

Despertar Azul Juanjo Garcia
Despertar Azul. Photo via Juanjo Garcia

While I still use traditional references or methods in my work, I like to apply them from my own personal lens.

For example, I typically incorporate small light circuits and motored pieces in my creations to convey a sense of dynamic and movement — this is an element I feel strongly about.

All of the accessories I use in these cases are analog devices.

Any advice for beginners to your craft?

Rotos Juanjo Garcia
Rotos. Photo via Juanjo Garcia

I would say that putting in the effort and passion is crucial: things don’t happen overnight!

The hardest part is sticking to your goals and figuring out how to move forward, no matter the outcome of your efforts.

However, I believe that things will eventually happen if there’s a path meant for you.

What are your thoughts on social media when it comes to promoting your artwork?

Avenida del Panico Juanjo Garcia
Avenida del Pánico light object. Photo via Juanjo Garcia

I think it’s just as good a tool as any other to promote your work and get through to different audiences.

On the other hand, nothing beats face-to-face and in-person interaction. I mostly use Instagram because it’s an easy way for people interested in my work to find my website.

What inspires you?

Caradusanto Juanjo Garcia
Caradusanto. Photo via Juanjo Garcia

Some form of inspiration can be found in everything I make. For example, seeing a tree branch swing could be enough to inspire an idea!

Likewise, I could find inspiration after talking with a friend, traveling to a new city, or through my music; I like the idea of translating music into an object.

What inspires me most are love, beauty, cats, concerts, life, pain, happiness, night, cities, nature, family, life’s ups and downs…

Anything else you’d like to share? 

Anoranza Juanjo Garcia
Añoranza. Photo via Juanjo Garcia

Yes! I’ve been preparing for an exhibition for the Arts and Crafts school in Seville.

In July, I will also present work in a collective art show called “Until Death Do Us Part” with the Alliages association for the Smuchk trade fair in Munich, Germany.

And this September, I’ll also be participating in a collective exhibition, COLLECTIVA | Joalharia de Autor in Oporto, Portugal.

Where can people find your work?

Alley Juanjo Garcia
Alley. Photo via Juanjo Garcia

You can find my work on social media like Instagram and on my website. Feel free to reach out!

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Original Spanish interview:

Cuéntanos sobre ti. ¿Qué creas?

Mi nombre es Juanjo García y soy joyero y músico, en líneas generales. 

Dentro de la joyería intento crear o contar pequeñas historias, rompiendo con la tradición joyera, saliendo del mero hecho del adorno para la piel y creando objetos luminosos o broches, etc. 

Al final utilizo la joyería como um medio de expresión, y saco lo de dentro y lo transformo en una pequeña muestra objeto u obra de arte.

Cuéntanos acerca de tu taller o estudio

Llevo unos años pensando en mudarme y buscar un espacio más amplio y más grande, que esté más en contacto con el sol y la naturaleza.

Hace ya muchos años tenía un taller abierto al público pero tuve que cerrar por diferentes motivos. Ahora lo tengo en la habitación mas grande de mi casa, aunque está todo un poco condensado, por eso estoy con la idea de cambiarme a otro lugar.

Es fundamental tener un taller en funcionamiento, es algo que siempre te ata de alguna forma al taller.

¿Cuál consideras que es tu mejor obra o cuál es tu preferida?

Las mejores obras son las que ya no poseo, y de algunas no tengo ni fotos.

Pero destaco principalmente dos, Holy y Lugar inventado.

¿Cuáles son tus materiales o herramientas preferidos y por qué?

Me gusta combinar diferentes materiales, y con ese popurrí o conjunto de ideas o de cosas creo mis piezas. Me gusta añadir elementos encontrados o antiguos, darles una nueva vida y adaptarlos con ideas nuevas o aporte de otros materiales.

Por ejemplo, utilizo el cobre y los esmaltes combinados en un procedimiento con el que puedes pintar en el metal. A veces también le incorporo luz o motores a mis piezas y les aporto movimiento, algo fundamental para mí. 

Utilizo también la madera, el metal, la plata, el latón, el acero, piedras, esmaltes, pan de oro, resinas, pinturas, papel y metacrilato. 

¿Cuánto tiempo llevas creando tu arte? ¿Quién te enseñó o dónde lo aprendiste?

Hace alrededor de veintipico años que realicé un curso de joyería, aquí en Málaga, gracias a mi madre. Hice dos años de joyería tradicional, con un joyero de toda la vida que me enseñó a realizar algunas piezas como anillos, pulseras, pendientes o cadenas. 

A partir de esto, y como soy una persona bastante creativa, de manera autodidacta he ido incorporando nuevas maneras de trabajar y acoplando diferentes conceptos a mi trabajo.

Experimentando mucho a solas en el taller, mediante la prueba y el error, creando caminos que yo solo conozco.

Llegó un momento en que me cansé de los materiales clásicos de la joyería y el sentido del adorno para el cuerpo y decidí romper con todo esto y empezar a experimentar como te comento líneas arriba. Fue así como empecé a crear algo diferente con los medios a mi alcance, sin importar el resultado o el proceso en sí. Me gusta trabajar sobre una idea pero a veces también me gusta dejarme llevar a la hora de crear algo. 

¿Qué aficiones creativas desarrollaste de pequeño?

De pequeño dibujaba mucho, realmente me entretenía mucho copiando y sacando dibujos de otro, y también en una época construía réplicas de barcos de madera, con sus telas, cañones etc. 

Mis padres trabajaban y cuando me quedaba solo, dibujar era algo necesario para mí para llenar ese vacío. También me ponía a desmontar algo para construir otra cosa, siempre tenía destornilladores, alicates y la caja de herramientas de mi padre.

¿Qué es lo que más te fascina de tu trabajo?

Me gusta realizar objetos pequeños y ver el resultado final, cómo de la nada al final, en cuestión de días u horas aparece algo bello y hermoso y con un significado especial.

La plena de libertad cuando creo mis trabajos es algo que me fascina, hacer lo que te dé la gana según mi propio criterio (risas)

Además de los métodos aretsanales, ¿incorporas atún elemento digital o tecnológico en tu trabajo?

Sigo sobre todo métodos tradicionales, aunque a veces sí que incorporo algunos circuitos pequeños de luces o motores eléctricos para crear movimiento. Aunque son circuitos totalmente analógicos. 

¿Tienes alguna recomendación para gente que esté empezando?

Que le pongan ganas y pasión, y que el camino no se hace en un día y al final lo más complicado en general es mantenerte y seguir adelante con lo que haces de una manera u otra. 

Lo demás llegará y si no llega es que realmente no era para ti.

¿Qué opinión te merecen las redes sociales a la hora de promocionar tu trabajo?

Es un medio como otro cualquiera para llegar a diferentes públicos, aunque al final la parte física es muy importante y no todo se consigue mediante las redes sociales.

Utilizo principalmente Instagran, y es como una pasarela para poder ver parte de mi trabajo y llegar a mi web.

¿Quién o qué te inspira a la hora de crear tus trabajos?

La inspiración está en todo lo que hago. Puedes ver una rama balancearse y eso te puede conducir a una idea, o una charla con una amiga, o un viaje a una ciudad nueva, o transformar algo de otra entidad como la música y darle forma de objeto.

Algunas cosas que me pueden inspirar son el amor, la belleza, los gatos, los conciertos, la vida en sí, el dolor, la felicidad, la noche, las ciudades, la naturaleza, los problemas, la familia, los líos de la vida. 

¿Hay algo más que te gustaría contarnos?

Estoy preparando una exposición para finales de año en la Escuela de Artes y Oficios de Sevilla. Ahora en julio se celebra en Munich la feria Smuchk, donde también participo en una exposición colectiva titulada “Until Death Do Us Part” con la asociación Alliages.

Y a final de septiembre también estaré en Oporto invitado a otra expo colectiva de la mano de “Collectiva johieria d autor”.

¿Dónde puede encontrar tu trabajo la gente?

Lo puedes encontrar en Instagran y de allí acceder a mi página web, y si tienes alguna duda no dudes en contactarme para lo que necesites. ¡Muchas gracias y feliz verano a todas y todos!

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