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Tomás Hijo brings fantasy worlds to life with detailed linocut prints

Tomas Hijo work in progress

Today we’re talking to illustrator and printmaker Tomás Hijo, whose work based on fantasy worlds by Tolkien, Lovecraft, and others have won prizes and garnered attention all over the globe.

Tomás’ artwork is instantly recognizable, and he has written and illustrated a number of books (in Spanish) over the years. He also recently teamed up with director Guillermo del Toro to create a set of Tarot cards based on his movies, called Tarot del Toro.

The interview was conducted in Spanish, but has been translated below. Find the original Spanish text at the bottom of the page, and be sure to visit Tomás website and follow him on Instagram, Twitter, or Facebook!

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Tell us about yourself. What do you make? What do you consider your best or favorite work?

  • Tomas Hijo Battle of Pelennor linocut print painted
  • Tomas Hijo book la Reina Negra
  • Tomas Hijo Book El Rey Sonambulo
  • Tomas Hijo book Los Caminos de la Sangre

Hello, my name is Tomás Hijo and I’m an illustrator and printmaker based in Salamanca, Spain. I’ve been linked to the world of publishing and graphic arts for about twenty years, and I’ve illustrated many books, many of which I also wrote.

My main interests lie in fantasy worlds and folklore, so my work focuses on legends, pseudo-medieval fantasy, and other similar topics.

Photo credit: Tomás Hijo

I think my favorite work up until now is Tarot del Toro, a deck of cards made in collaboration with Guillermo del Toro. They were made using hand-painted linocut prints, with themes based on his movies and traditional Tarot of Marseilles cards.

Linocut printing is my main technique, and it’s what I used for my most popular works, which are my own interpretations of work by Tolkien and Lovecraft.

Tell us about your workshop

Tomas Hijo linocut printmaking workshop
Photo credit: Tomás Hijo

My workshop is in my home, and it’s divided into two parts. The first is the “clean” part, where I draw, paint with watercolors, and do digital artwork. This room also serves as my library.

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The other space is where I do my printmaking, and it’s located in my basement, which was intended to be a wine cellar, which I transformed into a workshop. Here I have a Ribes Cameron press, another smaller portable press, and a bunch of additional tools that I rarely use.

How long have you been doing your craft? Who taught you or where did you learn?

Tomas Hijo seal signature
Photo credit: Tomás Hijo

I have more than twenty years of experience with illustration (mostly digital), but I started with printmaking about six or seven years ago.

As for how I learned, I’m self taught. My university studies were more related to journalism and communication, but as a student I made a lot of friends in the Fine Arts department, which gave me a strong informal education.

I tried to learn as much about printmaking as possible with tutorials and videos online, which was an enormous help, but I was also lucky to have the help of colleagues who are specialized in printmaking at the university where I work. They taught me all the key information I needed to know about the process and materials that I now use.

Any advice for beginners to your craft?

Tomas Hijo Prancing Pony Tolkien print
Photo credit: Tomás Hijo

For me, the key is to learn the fundamentals of drawing and practice a lot. I also have the feeling that it’s difficult to master any artistic skill without a small (or large) amount of obsession.

You’ll also have to learn how to realize your drawings with a specific skill that appeals to you… and practice a lot.

Whenever I’m asked this question, I also insist that it’s important to prepare your images properly with sketches, and just how convenient it is to use references.

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As for printmaking specifically, I’d recommend avoiding cheap materials and, especially when starting out, try to be as meticulous as possible throughout the process.

Who/what inspires you? Any shoutouts to fellow makers?

I have many inspirations, but if I had to choose just a couple that I’ve studied and had a huge influence on my work, they would be Mike Mignola and Zdeněk Mézl.

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I’m also interested in the way that masters of animation concept art draw their work. Here I’ll cite Nico Marlet, Carter Goodrich and Peter de Sève.

As for modern printmakers, I really like the work of Mazatl, Sean Starwars, Brian Reedy, Attack Peter, and Kathleen Neeley.


Check out more of Tomás Hijo’s work on his website, Instagram, Twitter, and Facebook!

Read the full original Spanish text of this interview below.

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Original Spanish interview:

Cuéntanos sobre ti. ¿Qué creas? ¿Cuál consideras que es tu mejor obra o cuál es tu preferida?

Hola, mi nombre es Tomás Hijo y soy un ilustrador y grabador residente en Salamanca, España. Llevo unos veinte años vinculado al mundo de la edición y la gráfica, y tengo un montón de libros publicados de varios de los cuales soy también autor. Me interesan, sobre todo los universos fantásticos y el folklore, por ello mi trabajo personal gira en torno a las leyendas, la fantasía pseudomedieval y territorios aledaños. 

Creo que mi mejor trabajo hasta la fecha es el Tarot del Toro, un mazo de cartas hecho en colaboración con Guillermo del Toro a partir de grabados en linóleo coloreados a mano que asocia los motivos de sus películas con el tarot de Marsella tradicional. 

El grabado en linóleo es mi técnica de trabajo principal y con ella he hecho mis trabajos más conocidos, que son mis interpretaciones de la obra de Tolkien y Lovecraft.

Cuéntanos acerca de tu taller o estudio

Mi taller está en mi casa y está dividido en dos partes. La parte “limpia” es donde dibujo, coloreo con acuarelas o hago el trabajo digital. A la vez, esa estancia es mi biblioteca.

El otro espacio es donde estampo mis grabados, un sótano concebido como bodega que he transformado en taller. Tengo un tórculo Ribes Cameron, otro tórculo pequeño portátil y un montón de utensilios adicionales que casi nunca uso. 

¿Cuánto tiempo llevas creando tu arte? ¿Quién te enseñó o dónde lo aprendiste?

Llevo más de veinte años ilustrando (sobre todo en digital), pero empecé con el grabado hace unos seis o siete años. En cuanto a la formación artística en general, soy autodidacta, pues mis estudios universitarios tenían que ver con el periodismo y la comunicación, aunque es verdad que durante mis años de estudiante me relacioné con gente de Bellas Artes de la que aprendí mucho de manera informal.

En cuanto al grabado, intenté aprender todo lo posible con tutoriales y vídeos de Internet, y avancé mucho, pero también tuve la gran suerte de contar con la ayuda de mis compañeros del área de grabado de la facultad donde trabajo. Ellos me dieron todas las claves sobre el proceso y los materiales que ahora uso.

¿Tienes alguna recomendación para gente que esté empezando?

Para mí, la clave está en conocer los fundamentos del dibujo y practicar muchísimo. Tengo la sensación de que es difícil dominar cualquier campo artístico sin un ligero (o gran) grado de obsesión. También hay que hacer aterrizar ese dibujo con una técnica que sea conveniente… y practicar muchísimo.

Cuando me preguntan esto, también suelo insistir en la importancia de preparar bien las imágenes por medio de bocetos y en la conveniencia de usar referencias. Hablando de grabado específicamente, aconsejaría evitar materiales baratos y, sobre todo al principio, tratar de ser muy minucioso con el proceso.

¿Quién o qué te inspira a la hora de crear tus trabajos? ¿Te gustaría compartir algún mensaje con compañeros del oficio?

Tengo muchos referentes, pero si tengo que mencionar a unos cuantos artistas a los que he estudiado y que tengo siempre presentes, citaría a Mike Mignola y a Zdeněk Mézl.

También me interesa muchísimo la forma de dibujar de los maestros del concept art de animación: aquí citaría a Nico Marlet, a Carter Goodrich o a Peter de Sève.

Entre los grabadores actuales, me gustan mucho Mazatl, Sean Starwars, Brian Reedy, Attack Peter o Kathleen Neeley.

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